• Equipe Sputnik Consulting

A Rússia rebocará uma usina nuclear para o Ártico.

Neste mês uma usina nuclear flutuante chamada Akademik Lomonosov será rebocada pela rota do Mar do Norte até o seu destino final no Extremo Oriente, depois de quase duas décadas em construção.


Akademik Lomonosov prepara-se para partir de Murmansk para Pevek, no Extremo Oriente da Rússia.


Faz parte da ambição da Rússia levar energia elétrica para uma região rica em minerais. A plataforma de 144 metros de comprimento pintada com as cores da bandeira russa vai flutuar ao lado de uma pequena cidade portuária de Pevek, no Ártico, a cerca de 6.000 quilômetros de distância de Moscou. Fornecerá eletricidade a assentamentos e empresas que extraem hidrocarbonetos e pedras preciosas na região de Chukotka.

Uma agenda maior também está em ação: ajudando os ambiciosos planos de expansão econômica para o Ártico de Vladimir Putin, que levantaram preocupações geopolíticas nos Estados Unidos.


O Almirante Lomonosov será a usina nuclear mais ao norte do mundo, e é fundamental para planejar o desenvolvimento econômico da região. Cerca de 2 milhões de russos residem perto da costa do Ártico em aldeias e vilas semelhantes a Pevek, povoações que freqüentemente só podem ser acessadas de avião ou navio, se o tempo permitir. Mas eles geram até 20% do PIB do país e são essenciais para os planos russos de explorar as riquezas ocultas do petróleo e do gás do Ártico, à medida que as reservas siberianas diminuem.

Em teoria, usinas nucleares flutuantes poderiam ajudar a fornecer energia a áreas remotas sem compromissos de longo prazo - ou exigir grandes investimentos em usinas convencionais em terras praticamente inabitáveis.

Mas o conceito de um reator nuclear estacionado no Mar Ártico atraiu críticas de ambientalistas. A plataforma Lomonosov foi apelidada de "Chernobyl on Ice" ou "Chernobyl flutuante" pelo Greenpeace mesmo antes do interesse renovado do público na catástrofe de 1986, em grande parte graças à série de TV homônima da HBO.

A Rosatom, empresa estatal encarregada dos projetos nucleares da Rússia, vem lutando contra esse apelido, dizendo que tais críticas são mal fundamentadas.



Vista do lado de fora do convés principal do Akademik Lomonosov.


"Não é totalmente justificável comparar esses dois projetos. Essas afirmações são infundadas, a maneira como os reatores operam é diferente", disse Vladimir Iriminku, engenheiro-chefe de proteção ambiental da Lomonosov. "É claro que o que aconteceu em Chernobyl não pode acontecer de novo ... E como será estacionado nas águas do Ártico, ele estará esfriando constantemente, e não há falta de água fria."

A ideia em si não é nova - o Exército dos EUA usou um pequeno reator nuclear instalado em um navio no Canal do Panamá por quase uma década nos anos 60. Para fins civis, uma empresa americana de energia, PSE & G, contratou uma fábrica flutuante para ser instalada na costa de Nova Jersey, mas o projeto foi interrompido na década de 1970 devido a oposição pública e preocupações ambientais.

A indústria nuclear civil da Rússia também enfrentou questões públicas após a catástrofe de Chernobyl, que moldou preocupações sobre "o átomo pacífico" por décadas. A construção de dezenas de usinas nucleares parou, afetando não apenas os projetos em escala de Chernobyl, mas também diminuindo o uso de reatores de baixa potência como o que se tornaria a estação flutuante (a usina de Chernobyl produzia até 4.000 megawatts. Lomonossov tem tem 2 reatores que produzem 35 megawatts cada).



O centro de controle da plataforma nuclear flutuante Akademik Lomonosov.


"Esses reatores foram projetados inicialmente para serem usados ​​dentro dos limites da cidade, mas infelizmente o incidente de Chernobyl impediu isso", disse Iriminku. "Nossos cidadãos, especialmente se não são tecnicamente experientes, realmente não entendem a energia nuclear e que essas estações são construídas de forma diferente, então é quase impossível explicar isso para eles."

A explosão em Chernobyl causou diretamente 31 mortes, mas milhões de pessoas foram expostas a níveis perigosos de radiação.

O número final de mortos como resultado da exposição à radiação a longo prazo é muito disputado. Embora a ONU tenha previsto até 9.000 mortes por câncer relacionadas em 2005, o Greenpeace estimou em até 200.000 mortes, levando em conta outros problemas de saúde relacionados ao desastre.

A Rússia moderna ainda não viu nada perto de Chernobyl. A Rússia, um importante produtor de petróleo e gás, também opera várias usinas nucleares. A empresa estatal de energia atômica Rosatom há muito sustenta que seu registro industrial é de confiabilidade e segurança, e que seus reatores foram modernizado.

Mas, em vez de convocar o espectro de Chernobyl, alguns observadores nucleares traçam paralelos com o acidente de 2011 em Fukushima, no Japão, com as imagens de seus reatores encharcados ainda frescas na memória pública. Os principais benefícios da planta russa - mobilidade e capacidade de trabalhar em regiões remotas - complicam alguns procedimentos de segurança cruciais, desde o descarte rotineiro do combustível nuclear até as operações de resgate, caso a plataforma seja atingida por uma onda massiva.

Mas os engenheiros do projeto dizem que aprenderam as lições de Fukushima.

"Esse equipamento não pode ser arrancado das amarrações, mesmo com uma tsunami. Além disso, há um sistema de backup que pode manter o resfriamento do reator por 24 horas sem eletricidade.", disse Dmitry Alekseenko, vice-diretor da fábrica do Lomonosov.



Akademik Lomonosov descansa em São Petersburgo antes de ser trazido para Murmansk para ser preenchido com combustível nuclear.


Algumas autoridades russas questionaram o preço do complexo flutuante de aproximadamente US $ 450 milhões, dizendo que precisaria entrar em produção em série para ser economicamente viável. A Rosatom vem trabalhando para atrair clientes da Ásia, África e América do Sul para comprar as próximas iterações do Akademik Lomonosov, mas ainda não anunciou nenhum acordo.

O último projeto nuclear russo de escala comparável foi completado em 2007, quando o quebra-gelo movido a energia nuclear "50 Years of Victory" finalmente navegou depois de ficar nas docas desde 1989. Agora, depois de mais de 20 anos de discussões, mudanças de empreiteiros e crises econômicas, os engenheiros russos podem finalmente se orgulhar de lançar a única plataforma flutuante nuclear do mundo.

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