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Belarus, os desafios da última economia soviética da Europa

Última economia soviética da Europa se aproxima da 'hora decisiva'

A Bielorrússia manteve antigas fábricas, empregos e serviços sociais vivos após o comunismo. Agora esse modelo está sob ameaça.


Andrei Suslenkou, diretor de trabalho ideológico da fábrica de tratores de Minsk, orgulhosamente exibe os benefícios que sua empresa oferece, de baixo ou nenhum custo, a mais de 30.000 trabalhadores e aposentados. Na clínica de saúde da fábrica, 560 médicos e funcionários usam equipamentos ocidentais de ultima geração para prestar cuidados desde exames de rotina até a cirurgia, incluindo correção da visão a laser. Um palácio da cultura em frente à fábrica ornamentada com portões da época de Stalin e um teatro luxuoso. Ele acaba de organizar um concerto em homenagem ao "Dia dos fabricantes de máquinas". Fora da capital, um Sanatorium oferece tratamentos, férias e acampamentos de verão para os filhos de 300 funcionários de por vez. Suslenkou diz que ele auditou o sistema planejado pelos soviéticos para a fábrica e encontrou pouco “excesso” para cortar.

Quase 28 anos desde o colapso da União Soviética, esta nação profundamente cautelosa de 9,5 milhões - envolvida ao longo dos séculos pelas guerras de Moscou com outras partes da Europa - manteve vivos muitos dos empregos industriais e ecossistemas sociais que planejavam centralmente os orçamentos das fábricas.



No Ocidente, a Bielorrússia é provavelmente mais conhecida como “a última ditadura da Europa”. Menos conhecida é que sua transição cuidadosa para uma economia de semi-mercado a tornou um dos melhores lugares para se viver, junto aos Estados Bálticos, entre as antigas repúblicas da URSS. A Bielorrússia tem melhor pontuação em desigualdade do os EUA e EU (incluindo a Dinamarca) e tem uma porcentagem menor de pessoas que vivem com menos de US $ 5,50 por dia, uma medida de pobreza do Banco Mundial, do que qualquer outra parte do que era antes a União Soviética,

No lugar das estradas esburacadas, dos prédios degradados e do despovoamento encontrado em outras nações ex-soviéticas, o presidente Alexander Lukashenko, agora com 65 anos de idade e desde 1994 no poder, transformou Minsk em algo como um parque temático soviético. É uma visão de como ele acredita que as coisas poderiam ter sido sem o colapso do império comunista em 1991. Estátuas de Lenin e outros heróis bolcheviques ainda dominam as paisagens da cidade. Edifícios e avenidas da era Stalin são imaculadamente mantidos e pintados; os parques são bem cuidados e as calçadas são varridas. Depois que Lukashenko visitou a fábrica de tratores em 2015, os gerentes restauraram os refrigeradores da era comunista removidos durante a campanha contra "excessos arquitetônicos" que se seguiram à morte de Stalin em 1953.

"Acho que a Bielorrússia tem um caminho único", com feitos pouco reconhecidos, como a estabilidade, diz Alexander Pivovarsky, gerente nacional da empresa EBRD

, em uma entrevista em seu escritório no centro de Minsk. "Mas acreditamos que o modelo econômico da Bielorrússia é insustentável."





De fato, a exceção de Lukashenko está agora ameaçada, pelo mesmo motivo que seria difícil para outros imitarem: foi possível graças a subsídios anuais, de fato de bilhões de dólares em subsídios energéticos russos, na forma de grandes quantidades de petróleo bruto que Bielorrússia compra com desconto. A Rússia está retirando esses subsídios por meio da chamada manobra tributária, que eliminará uma isenção que beneficiou a Bielorrússia. Suas refinarias já pagam 80% do preço mundial do petróleo russo - acima de 50% há cinco anos - e, como resultado da mudança de imposto, elas pagarão o preço total até 2025, a um custo, diz o governo, de US $ 10 bilhões nesses seis anos. (A Bielorrússia também paga menos da metade dos países da Europa Ocidental pelo gás natural russo. As negociações para continuar com esse desconto estão em andamento.)

Sem compensação por esses subsídios perdidos, a Bielorrússia pode ter que reestruturar suas fábricas estatais herdadas, perdendo muitos dos empregos e sistemas de assistência social que eles sustentam. “O que você deve se lembrar é que a Bielorrússia é uma economia de petróleo. Não parece um exportador de petróleo, mas sim, porque o tempo todo está obtendo petróleo barato da Rússia ”, que refina para reexportação para a Europa, diz Sergei Guriev, ex-economista-chefe do Banco Europeu para reconstrução e desenvolvimento. "É uma mudança, e estamos nos aproximando de um momento decisivo".





O Kremlin está fazendo alguma compensação para amenizar o golpe em um acordo para integrar os dois países. Isso está forçando Lukashenko a navegar por uma escolha que ele há muito evita: fechar um acordo com a Rússia, correndo o risco de sacrificar a soberania, ou colocar a indústria pesada do país em pé comercial, e virar para o oeste em busca de apoio, arriscando a retribuição de Moscou.


Até agora, Lukashenko conseguiu lidar com a Rússia de uma maneira que outras ex-repúblicas não conseguiram. Em parte, graças à estabilidade resultante, o produto interno bruto per capita da Bielorrússia é, em termos de dólares norte-americanos, cerca de duas vezes maior do que em outras ex-repúblicas como a Geórgia, Moldávia ou Ucrânia. Esses três países experimentaram mais economia de mercado e uma direção pró-européia, que provocou conflitos com Moscou.

Muita coisa mudou desde que os bielorrussos votaram em um referendo para manter a União Soviética intacta em uma margem de 84% a 16%, pouco antes de entrar em colapso em 1991. Ao chegar ao poder, Lukashenko, ex-diretor de uma fazenda coletiva, aproveitou aquela nostalgia de voltar o relógio das reformas liberais feitas após o colapso soviético. Entre outras medidas, ele aboliu algumas eleições locais diretas, limitou o direito de comprar e vender terras agrícolas e restaurou o russo como idioma oficial. Ele também mudou o Dia da Independência para marcar a libertação soviética de Minsk da ocupação nazista, em 1944, em vez da separação da Bielorrússia da URSS.

Hoje, Lukashenko entrega medalhas a empreendedores nacionais e conta com eles para defender a soberania da Bielorússia. Cerca de 50% da economia está em mãos privadas. No centro de Minsk, numerosos bares, restaurantes e lojas particulares surgiram entre as cidades da época de Stalin e as lojas que ainda avisam seus produtos, no estilo soviético, letreiros apenas com "sapatos", "livros" ou "mantimentos". E, apesar de sua relutância em privatizar grandes empregadores estatais, Lukashenko usou incentivos fiscais direcionados e dispensas regulatórias para incentivar o crescimento de um vibrante setor de tecnologia privada. Isso ajudou a criar os fabricantes do mundo dos videogames que criaram o World of Tanks, bem como a empresa de terceirização de TI Epam Systems Inc., listada na Bolsa de Valores de Nova York com um valor de mercado superior a US $ 11 bilhões.

"Essas são histórias de sucesso reais", diz Guriev, agora professor de economia do Sciences Po, Instituto de Estudos Políticos de Paris. Ainda assim, as duas empresas de tecnologia mudaram sua sede para fora do país assim que cresceram - Epam para Nova York e Wargaming Group Ltd. para Chipre.

O que tornou a Bielorrússia diferente de seus vizinhos foi a recusa de Lukashenko em privatizar a economia nos anos 90, impedindo o surgimento dos poderosos oligarcas que compraram vastos ativos estatais na Ucrânia e na Rússia, segundo Pavel Daneyko, diretor administrativo do IPM Business School em Minsk. Em vez de adquirir empresas de origem soviética, como a fábrica de tratores de Minsk, conhecida como MTZ, os futuros empreendedores na Bielorrússia tiveram que construir negócios do zero em setores de atividade, como TI e varejo. O proprietário de uma cadeia de supermercados, a Eurotorg LLC, agora afirma ser a maior empresa privada do país em número de funcionários.





Por um longo tempo, a hostilidade de Lukashenko às empresas privadas dificultou esse desenvolvimento. "Em 2005, a KGB me disse para deixar o país por alguns anos", diz Daneyko. A escola de administração que ele dirigia na época estava sendo forçada a fechar. "Fui a Moscou e pensei que a Rússia era um tipo de paraíso para os negócios, comparado à Bielorrússia", diz ele. Com o surgimento de uma forma de capitalismo relativamente benigna, livre de oligarcas, embora limitada, a Bielorrússia, segundo Daneyko, virou a mesa.

Uma pesquisa de opinião recente realizada pela agência não governamental BAW constatou que 75,6% dos entrevistados queriam que a Bielorrússia e a Rússia continuassem sendo estados independentes e amigos. Mesmo tentando limitar o acordo com o Kremlin à integração econômica, o governo também está tentando assinar um acordo comercial com a UE e aumentar os laços comerciais e de investimento com a China. "A Bielorrússia sempre sentiu agudamente a respiração do vento geopolítico", disse o ministro das Relações Exteriores Vladimir Makei, durante uma conferência em outubro em Minsk. "Recentemente, vivemos sob constante alerta de tempestade."

O problema para a Bielorrússia é que "enquanto eles alcançaram o impossível - preservando todas as vantagens que possuíam - para que agora tenham um futuro", essa estratégia deixou o país dependente da Rússia a uma extensão que o comércio subestima, diz Vasily Kashin, especialista em defesa e pesquisador sênior da Escola Superior de Economia de Moscou.

Por exemplo, a MTZ exporta mais de 90% dos 32.000 tratores que fabrica todos os anos, com a Rússia - de longe o maior mercado - comprando cerca de um terço deles. As outras grandes fábricas de máquinas da Bielorrússia são pelo menos tão dependentes. Enquanto isso, um quarto das exportações para a Europa são derivados de petróleo, dependentes do petróleo com desconto proveniente de Moscou. “A Rússia poderia suspende-los em poucos meses; a economia entraria em colapso ”, diz Kashin.

O florescente setor de tecnologia da Bielorrússia, em parte o legado da especialização do país na produção de eletrônicos na parte inteligente da máquina militar soviética, é muito menos dependente da Rússia. O governo oferece benefícios fiscais e regulatórios para empresas aceitas em um parque de alta tecnologia virtual (uma espécie de Vale do Cilicio Bielorrusso); essa ajuda é essencial justamente porque a concorrência é global e vem de países como Índia, Rússia, Europa e EUA, diz Yury Pliashkou, fundador e CEO da IdeaSoft, uma pequena empresa de terceirização de TI em Minsk.

A tecnologia, no entanto, não é suficiente. A economia como um todo cresceu ao ritmo de um caracol desde a crise financeira global (uma média de 1,7% ao ano desde 2009, em comparação com 7,5% na década anterior). Segundo uma estimativa, essa queda coincidiu com uma queda nos subsídios russos à energia entre 5% e 10% do PIB da Bielorrússia, de uma alta pré-crise de 20% do PIB. Belneftekhim disse no final de outubro que as refinarias da Bielorrússia perderam US $ 250 milhões nos primeiros nove meses do ano de 2019, resultado das últimas alterações no código tributário da Rússia.

O governo vem acumulando dívidas para manter seu modelo econômico em funcionamento. O Fundo Monetário Internacional prevê que, a menos que Lukashenko possa obter compensação de Moscou, a mudança nas regras tributárias da Rússia para suas empresas de energia custará ao país mais 5,2% do seu PIB anual de US $ 60 bilhões até 2023.





"Estamos nos movendo para liberalizar, mas gradualmente não faremos isso de maneira chocante", diz Anatoly Glaz, porta-voz do ministério das Relações Exteriores. “Você vê a situação em vários países, inclusive nos próximos; a estabilidade social é importante para nós. Glaz também recuou contra todo o conceito de subsídios russos, argumentando que Moscou é obrigada a vender energia para empresas da Bielorrússia pelo mesmo preço que para as russas sob as regras de mercado integradas da União Econômica da Eurásia, à qual os dois países pertencem. “Não é um subsídio, é uma questão de igualdade, de preços iguais.

Na linha de produção da MTZ, os trabalhadores montam atualmente 120 modelos e modificações de tratores, de minúsculas máquinas de 8 cavalos a 350 cavalos, monstros assistidos por computador que podem custar mais de US $ 120.000. Os computadores alocam as peças necessárias e operam os 14 quilômetros (8,7 milhas) de correias transportadoras que fornecem para as linhas de produção.

Quanto aos benefícios para os trabalhadores, "observamos que as empresas que suspenderam seus serviços sociais são as que estão tendo problemas para reter trabalhadores", diz ele. Somente a clínica médica custa a MTZ $ 4 milhões por ano, de acordo com seu médico-chefe.





As contas anuais publicadas sugerem que o MTZ gera lucro. Provavelmente, isto é graças a um trator modelo básico de US $ 12.000 a US $ 14.000 que permanece popular em toda a região da antiga União Soviética, África e Ásia, porque é barato e simples o suficiente para os agricultores consertarem.

A Bielorrússia tem se esforçado para manter mercados ou encontrar novos.

Daneyko, diretor da escola de negócios, foi recentemente contratado para aconselhar sobre um plano de recuperação de uma empresa, a fabricante estatal de colheitadeiras OSJC Gomselmash. A reestruturação desses antigos gigantes soviéticos, pode trazer o risco futuro de privatização, o que poderia colocar em risco o sonho pós-soviético de Lukashenko.



Texto baseado em matéria originalmente publicada por blooberg.com com alterações

https://www.bloomberg.com/news/articles/2019-11-27/belarus-s-soviet-economy-has-worked-better-than-you-think

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